Neovisni novinarski portal
19.11.2017.
DRUGA PARALELA
Dok neki grabe bogatstva, stanovništvo Sierra Leone često gladuje (foto: www.wfp.org)

Druga paralela:
Panama papers (2. dio) – I dalje su dijamanti krvavi…

Dok neki grabe bogatstva, stanovništvo Sierra Leone često gladuje (foto: www.wfp.org)
Dok neki grabe bogatstva, stanovništvo Sierra Leone često gladuje (foto: www.wfp.org)

Dok neki grabe bogatstva, stanovništvo Sierra Leone često gladuje (foto: www.wfp.org)

Kada su 3. travnja 2016. predstavnici Međunarodnog konzorcija istraživačkih novinara (ICIJ) predstavili svijetu prve rezultate istraživanja o financijskim i poreznim oazama, putem kojih su utajivači poreza iz cijelog svijeta skrivali svoja bogatstva, svima je bilo jasno da se radi o nečem velikom. Afera je ubrzo dobila ime „Panama papers“ (poveznica) zbog odvjetničke kuće Mossack Fonseca i njezinog sjedišta u toj srednjoameričkoj državi. Iz ogromne količine dokumenata (govori se o gotovo 11.5 milijuna primjeraka) novinari ICIJa uspjeli su raskrinkati Sodomu i Gomoru svjetskih bogataša i njihove taktike izbjegavanja plaćanja poreza u državama u kojima su njihove djelatnosti i boravišta bila prijavljena. Naravno, hoćemo li biti u potpunosti fer i pošteni, treba naglasiti kako otvaranje i posjedovanje offshore tvrtki samo po sebi ne znači da netko ne plaća porez, ali objektivno gledajući, kada se o tolikoj količini novca govori, teško da su takve tvrtke osnovane zbog neki „plemenitih“ poduzetničkih razloga.

Drugi dio kolumne posvećene skandalu Panama papers vodi nas ovoga puta u jednu drugu afričku zemlju: u Sijeru Leone. Priča o tom dijelu svijeta je ona već klasična koja prati gotovo sve države „crnog kontinenta“, s jedne strane povijest prepuna nasilja i smrti, s druge, gotovo neizmjerna prirodna bogatstva. Svijet je Sijeru Leone najbolje upoznao zbog građanskog rata koji se tamo vodio čitavih 11 godina (1991-2002), u kojemu je poginulo između najmanje 50.000 i najviše 300.000 ljudi te zbog holivudskog blockbustera „Krvavi dijamanti“, gdje Leonardo DiCaprio glumi krijumčara dijamanata u zadnjim godinama rata. Međutim, žalosna jest činjenica da je uloga koju je DiCaprio igrao za mnoge u stvarnome svijetu samo dio svakodnevice. Iako je u zadnje vrijeme ova zapadnoafrička država pomalo nestala s TV ekrana, skandal oko tvrtke Mossack Fonseca i Panamskih papira mogao bi ju nesretno vratiti na naslovnicama. Zahvaljujući istraživanju novinara ICIJ-a,odlazimo u Koidu. Ovaj se grad s nešto više od 100.000 stanovnika nalazi u dijamantima najbogatijoj regiji Sijere Leone. Grad je specifičan po tome što se često i po nekoliko puta tjedno stanovnici periferije moraju na brzinu spakirati i napustiti svoje domove kako bi izbjegli moguće negativne posljedice raznih eksplozija – eksplozija koje otvaraju i proširuju rudnike dijamanata.
Policija im redovno javlja kada moraju privremeno otići, što mnoge podsjeća na granate koje su padale na grad za vrijeme rata. I tako se iz tjedna u tjedan zemlja trese i ljudi bježe, već otprilike 13 godina, odnosno od kada je Koidu Limited – offshore tvrtka koju je Mossack Fonseca osnovala na Britanskim Djevičanskim Otocima – preuzela glavnu riječ u iskapanju tog plemenitog kamena na teritoriju Koidua. Međutim, zanimljivo je kako je Koidu Limited pod vlasništvom nekolicine drugih offshore tvrtki sa sjedištem na spomenutim otocima, ali i u Lihtenštajnu i Guernseyu, koju kontrolira izraelski milijarder Ben Steinmetz. Ima li u tome išta nelegalno? Ne mora biti. Je li takva mreža tvrtki sumnjiva? Svakako. Osim što se tako zapetljanom serijom tvrtki može štošta sakriti, problem je u činjenici da one omogućuju da se svi ogromni profiti proizišli iz vađenja i prodaje dijamanta prebace u neku od poreznih oaza, ostavljajući lokalno stanovništvo na cjedilu s posljedicama nereguliranih i vrlo često opasnih metoda iskapanja. Ovu tezu čvrsto zastupa Tricia Feeney, direktorica nevladine udruge Rights and Accountability in Development, zaključujući kako „sve troškove snose lokalci, dok samo mali broj poduzeća i pojedinaca ubire sav profit“.

Pobune, krv i… ništa

Zbog sve težih uvjeta života, stanovnici Koidua su se 2007. i 2012. odlučili pobuniti i tražiti veća prava i više novca za lokalnu zajednicu. Nažalost, još jednom se pokazalo kako bez obzira na argumente, pobjeđuje onaj na čiji je strani sila; po dvoje mrtvih (od kojih i jedan petnaestogodišnjak) rezultat je obiju pobuna. Zatim, prošle godine su vlasti zaprijetile Koidi Limited s oduzimanjem licencije za iskapanje dijamanata zbog kašnjenja s podmirivanjem određenih dugova prema bankama i državi, dok je istovremeno grupa odvjetnika tužila tvrtku za ne plaćanje stotine tisuća dolara lokalnog poreza. Tu je bitku pokrenuo gradonačelnika Koidua, Saa Emmerson Lamina, koji rezolutno odbacuje tvrdnje predstavnika Koidua da su tijekom godina uložili milijune dolara u lokalnu zajednicu, gradeći bolnice, stambene zgrade, klinike i autobuse. Ipak, takav je pristup Lamine mnoge uznemirio, to je on smijenjen sa svoje pozicije nakon direktne intervencije središnjih državnih vlasti. Motiv smjene navodno leži u „financijskim nepravilnostima“, ali se zapravo misli na određene administrativne prekršaje. Lamina vjeruje da je cijeli proces montiran samo kako bi ga se ušutkalo, dok su neke novine otišle toliko daleko i optužile direktno predsjednika Ernesta Baia Kokumu, koji je takve navode glatko odbacio. Ipak, unatoč sve jačim pritiscima i pobunama, za sada se još uvijek ništa nije promijenilo.

Banke, transakcije, Fonseca

Koidu Limited postala je, nakon što je preuzela glavnu ulogu u iskapanju dijamanata u Koidu, jedna od najvažnijih klijenata odvjetničke tvrtke Mossack Fonseca. U deset godina izmijenjeno je stotine e-mailova između ovih dviju tvrtki, a najsumnjiviji su oni koji opisuju suradnju pet banaka iz Sijere Leone i Londona te veliku količinu zajmova koji su dosegli cifru od 170 milijuna dolara. Također, protiv Steinmetza (vlasnika tvrtki koje kontroliraju Koidu Limited) je 2014. godine pokrenut postupak radi navodnog potplaćivanja službenika u susjednoj Gvineji, što je ovom milijarderu trebalo osigurati nove izvore dijamanta i profita. Između ostalog, u svojoj su obrani predstavnici BSG Resourcesa – glavne Steinmetzove tvrtke – izjavili kako je njihov klijent nelegalno izgubio pravo na iskapanje dijamanata u toj afričkoj državi. Uzimajući to u obzir, njegove aktivnosti u Sijeri Leone ne vuku na ništa dobro.
Bilo kako bilo, Lamina ustraje u svojoj borbi. Unatoč činjenici da službeno više ne vrši dužnost gradonačelnika, on i dalje vodi svoju bitku te najavljuje skorašnji povratak na mjesto čelnog čovjeka Koide. U međuvremenu, nakon objave dokumenata Panama papers, jedan je sudac Visok trgovačkog suda Sijere Leone presudio u korist još jedne tvrtke povezane s Koidu Limited, odnosno Octee Limited, koju se do tada smatralo direktnom vlasnicom prve. Naime, Octea je optužena da je utajila preko 600.000 dolara poreza na temelju rada Koidua, ali je samo četiri dana nakon izbijanja skandala presuđeno da su Koidu i Octea dvije odvojene tvrtke te stoga potonja nema obvezu podmirivanja tog dugovanja. Takvom je odlukom sudac spasio obije tvrtke, ali indirektno potvrdio kako se nešto mutno događa u tom gradu i kako su dijamanti koji dolaze do najbogatiji svjetskih ruku uprljani krvlju i lažima…
Ali, to smo svejedno već znali.
Tags: , , , , , ,

VEZANE VIJESTI